¿Cómo funciona un pistón?

Análisis de Componentes: El Pistón de Motor

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En la mecánica automotriz, múltiples piezas son cruciales para el correcto funcionamiento del vehículo, entre las cuales el pistón juega un papel protagónico. Este elemento, aunque a primera vista pueda parecer de estructura simple, encierra una complejidad inherente a su funcionalidad y diseño.

La fabricación de un pistón obedece a rigurosas normativas que buscan un balance óptimo entre ligereza y durabilidad. Es imperativo que el material sea suficientemente resistente y rígido para soportar las elevadas presiones y temperaturas que se generan en la cámara de combustión.

¿Qué es el pistón de un motor?

Describiéndolo de manera sencilla, el pistón podría compararse con un recipiente invertido desplazándose dentro de un cilindro en el bloque motor. Fabricado en metal, se presenta sellado en su parte superior y abierto en el extremo inferior, vinculándose a la biela en su zona media.

El pistón consta de diversas partes, a saber: cabeza, anillo superior, perno del pistón y seguro, falda, brazo de la biela, cojinetes y tornillos, tapa de la biela.

Función del pistón en un motor

Dentro de la cámara de combustión, el pistón desempeña una función esencial. Esta cámara, situada entre la cabeza del cilindro y el pistón, varía en número de acuerdo con el tipo de motor. En este espacio, el pistón actúa comprimiendo la mezcla de aire y combustible que se encuentra dentro del cilindro.

Operación del pistón

Al arrancar el motor, una señal eléctrica activa el giro del cigüeñal, provocando que los pistones oscilen verticalmente. Esta acción comprime la mezcla aire/combustible, mientras que la chispa de la bujía incita una explosión que empuja al pistón, dando inicio a un nuevo ciclo operativo.

El pistón transmite la presión generada por la combustión al cigüeñal a través de la biela y, simultáneamente, permite la expulsión de gases residuales hacia el escape, generando un vacío que aspira más mezcla al cilindro. Unos anillos de compresión previenen la fuga de gases, y un anillo de aceite limpia el exceso de lubricante que retorna al cárter.

Características y materiales del pistón

El pistón posee una forma tronco-cónica y se fabrica en distintos modelos, con cabezas que pueden ser cóncavas, convexas o planas, con rebajes para las válvulas. Se fabrica comúnmente en aleaciones de aluminio, que pueden incluir cobre, silicio, níquel y hierro, por medio de técnicas de forjado o fundición.

Es primordial que el pistón tenga una cabeza robusta para soportar el mayor esfuerzo, manteniendo un peso uniforme entre ellos para evitar desequilibrios. El material debe conducir el calor eficientemente y resistir corrosión y desgaste.

Componente Función Material Notas Adicionales
Pistón Comprimir aire/combustible, transmitir presión Aleaciones de aluminio Debe ser ligero, resistente y mantener un peso uniforme
Anillos de compresión Evitar fuga de gases Metales resistentes al desgaste Se ubican en la cabeza del pistón
Anillo de aceite Raspar exceso de lubricante Metales con buena conductividad térmica Contribuye al retorno de aceite al cárter
Biela Conectar pistón con cigüeñal Acero forjado o aleaciones Soporta tensiones durante el ciclo del motor


un pistón

Conoce y complementa la informacion sobre un pistón con el siguiente video: