¿Cómo funciona una central termoeléctrica?

Entendiendo las Centrales Termoeléctricas

como-funciona-una-central-termoeléctrica

Una central termoeléctrica opera para generar energía eléctrica utilizando agua y combustibles fósiles. La historia de estas centrales se remonta a 1879, con la puesta en marcha de la primera instalación en Ettal, Alemania.

¿Qué es la Energía Termoeléctrica?

La energía termoeléctrica se origina al producir electricidad mediante la combustión de un combustible. Dicho combustible activa un alternador, el cual impulsa el movimiento del agua y su conversión en electricidad. Los combustibles empleados pueden ser petróleo, gas, carbón, átomos de uranio (para energía nuclear) y, en ciertos casos, energía solar para la producción termoeléctrica-solar.

Clasificación y Operación de las Centrales Termoeléctricas

Ciclo Convencional

Las centrales de ciclo convencional utilizan la combustión de gas natural, carbón o petróleo para generar electricidad. Estas son las más comunes y económicas, y su funcionamiento consiste en quemar el combustible en una caldera para liberar calor, que calienta el agua y la convierte en vapor. Este vapor, bajo alta presión, impulsa una turbina que transforma la energía en electricidad. Un alternador es esencial en este proceso, elevando la tensión de la electricidad producida.

Ciclo Combinado

Las centrales de ciclo combinado son una respuesta al impacto ambiental de las termoeléctricas tradicionales. Utilizan carbón o gas natural para mover una turbina de gas, generando vapor que a su vez mueve una turbina de vapor, produciendo energía eléctrica.

Ventajas y Desventajas

Ventajas: Bajo costo de construcción y alta eficiencia, especialmente en centrales de ciclo combinado que generan más electricidad con la misma cantidad de combustible.

Desventajas: Impacto negativo en los ecosistemas y emisión de gases de efecto invernadero. Los combustibles fósiles, al no ser renovables, presentan desafíos en cuanto a su disponibilidad y rentabilidad a largo plazo.

Impacto Ambiental

Las centrales termoeléctricas afectan al medioambiente principalmente a través de emisiones residuales en la atmósfera, incluyendo gases de efecto invernadero y, en el caso del carbón, óxido de azufre.

Tipo de Central Combustible Utilizado Impacto Ambiental
Ciclo Convencional Gas natural, Carbón, Petróleo Emisiones de gases de efecto invernadero
Ciclo Combinado Carbón, Gas natural Menor emisión de gases respecto al convencional


una central termoeléctrica

Conoce y complementa la informacion sobre una central termoeléctrica con el siguiente video: