¿Cómo funciona el momentum?

Análisis de la Magnitud Física: Momentum

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El término momentum, originario del latín, se traduce literalmente como «movimiento». En el ámbito de la física, esta palabra se emplea para describir el concepto de «cantidad de movimiento», el cual establece una relación directa entre la masa de un objeto y la celeridad de su desplazamiento. Esta interrelación sugiere que el movimiento es una propiedad que puede ser transferida, lo cual implica que es posible que un individuo transmita su propio momentum a un objeto específico.

Definición de Momentum

En el mundo de la física, definimos al momentum como una magnitud vectorial derivada que describe el movimiento de un ente dentro de las diversas teorías mecánicas. Por ejemplo, en la mecánica clásica, el momentum se concibe como el producto resultante de la masa de un cuerpo en movimiento y su velocidad en un momento dado. Este concepto también recibe otros nombres como cantidad de movimiento, momento lineal o ímpetu.

Orígenes Históricos del Concepto de Momentum

Fue Galileo Galilei quien primeramente abordó la idea de momentum en su tratado “Discursos y demostraciones matemáticas en torno a dos nuevas ciencias”, aunque se refería a ello con el término italiano «impeto». Posteriormente, Isaac Newton retomó y desarrolló la noción en su obra “Principia Mathematica”, pero optó por denominarlo “motus” y “vis motrix”, que se traducen como movimiento y fuerza motriz, respectivamente. La elección de términos latinos no fue arbitraria, sino una consecuencia de que, en su tiempo, el latín era el idioma predominante en la academia y la ciencia, manteniendo su uso incluso en la enseñanza universitaria.

El Momentum en la Física Contemporánea

En la actualidad, se prefiere el uso de términos como «movimiento» o «momento lineal» en lugar de «momentum». Esta magnitud se representa con la letra P, y se define mediante la ecuación P = M * V, donde M denota la masa y V la velocidad. La física moderna acepta la conservación del movimiento como un principio universal, válido incluso bajo circunstancias extremas que ponen a prueba o invalidan otras leyes físicas. Por ejemplo, en la física cuántica, donde las leyes de la física clásica son casi inexistentes, la conservación del momento lineal aún se mantiene. Similarmente, dentro de la célebre Teoría de la Relatividad de Einstein, aplicable a velocidades cercanas a la de la luz, se preserva la ley de conservación del momento.

Casos Ilustrativos de Momentum

Consideremos un jugador de tenis en el preciso instante en que impacta la pelota con su raqueta. La suma del momento lineal de la raqueta y la pelota antes de la colisión es igual al momento total combinado de ambos después del impacto. Otro ejemplo lo encontramos en un nadador que se dispone a zambullirse desde un bote estacionario. Antes del salto, el sistema formado por el nadador y el bote posee un momento lineal nulo. No obstante, en el instante del salto, el nadador adquiere momentum hacia adelante y, de acuerdo con la tercera ley de Newton, el bote se mueve hacia atrás con un momento lineal igual en magnitud y dirección, pero opuesto en sentido. Este fenómeno asegura que el momento lineal total del sistema se mantenga en cero.

Término Descripción
Momentum Magnitud vector

ial que relaciona la masa y la velocidad de un objeto.

M Símbolo de masa en la fórmula del momentum.
V Símbolo de velocidad en la fórmula del momentum.
Galileo Galilei Primero en describir el concepto de momentum.
Isaac Newton Expandió el concepto de momentum en sus obras.


el momentum

Conoce y complementa la informacion sobre el momentum con el siguiente video: