¿Cómo funciona el hierro?

Historia y Aplicación del Hierro

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Desde hace más de 4000 años, el hierro se ha integrado en la civilización humana, inicialmente incorporado por las culturas de Egipto y Sumeria en rituales y prácticas ceremoniales. Este metal, reconocido por su robustez, evolucionó hasta convertirse en el componente esencial en la manufactura de armamento, destacando las espadas por su dureza significativa.

Características Fundamentales del Hierro

Identificado en la tabla periódica con el símbolo Fe y con un número atómico que asciende a 26, el hierro posee un peso atómico de 55847. Este metal, de una naturaleza sumamente magnética y dúctil, presenta un tono grisáceo similar al platino. Es el cuarto elemento más abundante en la corteza terrestre, aunque raramente se halla en su forma pura, optando más bien por combinarse con otros minerales o metales.

Propiedades Físicas del Hierro

Como metal alotrópico, el hierro altera su estructura cristalina en respuesta a las variaciones de temperatura. A temperatura ambiente, se caracteriza por una estructura cristalina cúbica centrada en el cuerpo con un átomo en el centro. Al exponerse a elevadas temperaturas, esta estructura se modifica a una forma cúbica centrada en las caras. Su maleabilidad le permite moldearse sin quebrarse y su dureza lo hace resistente a los arañazos, además de ser un material de alta densidad, implicando que un pequeño volumen de hierro puede pesar considerablemente.

El hierro se destaca por su elevada conductividad térmica (80,2 w/(K-m)), propiedad que se explota en instrumentos culinarios que requieren mantener altas temperaturas. Contrariamente, su conductividad eléctrica es limitada, lo que le resta utilidad en aplicaciones como circuitos y cableados. Es proclive a la corrosión bajo la exposición a altas temperaturas, oxígeno y humedad, transformándose en uno de los dieciséis tipos de óxido de hierro. Solo para aplicaciones que aprovechan su magnetismo se emplea en estado puro.

El Hierro y la Salud Humana

En el ámbito biológico, el hierro resulta vital. Este elemento es un componente crucial de la hemoglobina y la mioglobina, proteínas encargadas del transporte de oxígeno. La carencia de hierro en el organismo humano conduce a la anemia, una condición caracterizada por la fatiga y el agotamiento generalizado.

Para remediar esta insuficiencia, se recomienda la ingesta de alimentos ricos en hierro como la carne roja, legumbres, brócoli, espinacas y frutos secos.

Aplicaciones Industriales y Cotidianas del Hierro

El hierro es piedra angular en la fabricación de acero y ocupa un lugar predominante en la industria, desde su estado líquido hasta su implicación en la construcción de infraestructuras. En la vida cotidiana, el hierro magnético y su presencia en numerosos minerales destacan entre sus usos. Además, es un agente común en la hemoglobina y en las aguas subterráneas, donde se aplican técnicas especializadas para su extracción y tratamiento.

Dadas sus propiedades térmicas, el hierro es un habitual en el ámbito culinario, evidenciado por su frecuente incorporación en la elaboración de utensilios de cocina tales como sartenes y woks.

Propiedad

Descripción

Símbolo Químico Fe
Número Atómico 26
Peso Atómico 55847
Conductividad Térmica 80,2 w/(K-m)
Presencia en la Corteza Terrestre Cuarto Elemento más Abundante
Alimentos Ricos en Hierro Carne roja, Legumbres, Brócoli, Espinacas, Frutos secos


el hierro

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