C贸mo funciona un sistema de suspensi贸n neum谩tica para veh铆culos y sus ventajas

Uno de los dispositivos de seguridad propios de todo autom贸vil es el sistema de suspensi贸n, que a su vez brinda otras ventajas adicionales. Existen varios tipos de ellos, entre los cuales destaca el sistema de suspensi贸n neum谩tica. C贸mo funciona este mecanismo y cu谩les son sus partes constituyen algunos de los conceptos que se explican a lo largo de este post, al igual que diversos elementos relacionados que cabe tener en cuenta.

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Para las personas m谩s apasionadas por el mundo automovil铆stico resulta natural conocer el sistema de suspensi贸n MacPherson, puesto que es uno de los m谩s empleados. No obstante, existen otras alternativas m谩s recientes y no mec谩nicas. La versi贸n neum谩tica brinda muchas ventajas, como聽 una mayor adaptaci贸n al pavimento. que le han llevado a tener presencia en autobuses, veh铆culos pesados e incluso de alta gama.

驴Qu茅 es un sistema de suspensi贸n neum谩tica para autos?

Los sistemas de suspensi贸n neum谩tica (a los cuales tambi茅n se les conoce con el nombre de suspensi贸n de aire) son uno de los m谩s recientes y se caracterizan porque no operan de forma mec谩nica. En cambio, utilizan un mecanismo de compresi贸n de aire, que permite ajustar la altura del veh铆culo para que pueda adaptarse de manera 贸ptima a las condiciones del pavimento por el que se transita.

Como consecuencia de ello, se obtiene una mejor amortiguaci贸n de los impactos que se producen por las irregularidades del terreno y, a su vez, un viaje m谩s placentero para el conductor y los pasajeros por igual. Para lograrlo, se sustituyen 鈥抎e acuerdo a cada caso鈥, los amortiguadores, la ballesta o los muelles tradicionales, por unos de funcionamiento neum谩tico.

En la actualidad, fabricantes como Volkswagen y las marcas de lujo Audi y Mercedes Benz han incorporado suspensi贸n neum谩tica en algunos de sus SUV de gama alta. Un ejemplo de ello lo es el Audi Q5, un modelo que, ya en el a帽o 2017, incorpor贸 esta tecnolog铆a.

驴C贸mo funciona el sistema de suspensi贸n neum谩tica?

Mediante el uso de un circuito de aire comprimido, un sistema de suspensi贸n neum谩tica es capaz de regular la amortiguaci贸n de un veh铆culo, lo cual se hace de forma manual o autom谩tica. Este mecanismo cuenta, en lugar de muelles, con bolsas de aire conectadas a un dep贸sito de aire y, a su vez, a un compresor. Este 煤ltimo se encarga de hinchar y vaciar las bolsas para ajustar el carro a las condiciones del pavimento.

Por otra parte, la unidad de control responsable de ajustar este comportamiento de la suspensi贸n se encuentran dentro del veh铆culo, lo cual le permite al conductor manipularlo a su gusto. De hecho, es de esa manera como algunos autobuses, que tambi茅n cuentan con un sistema de suspensi贸n neum谩tica, pueden inclinarse hacia la acera para facilitar el ingreso de los pasajeros y luego regresar a su posici贸n.

De esta tecnolog铆a se benefician adem谩s los usuarios del transporte p煤blico que se encuentren en sillas de rueda. En la actualidad, hay varios pa铆ses de Am茅rica Latina, como M茅xico y Colombia, que disponen de este tipo de colectivos. Entre ellos se encuentra el bus modelo B450R de la marca teutona Volkswagen, un ejemplo de que estos mecanismos no son 煤nicamente una realidad propia de los pa铆ses del primer mundo.

Diferentes tipos de suspensi贸n de aire para veh铆culos y sus caracter铆sticas

Resulta importante tener en cuenta que un autom贸vil puede contar con suspensi贸n de aire en las cuatro ruedas o solamente en dos de ellas. Partiendo de esta premisa es f谩cil comprender las variantes que existen de este mecanismo. A continuaci贸n se explican los tres tipos de sistema de suspensi贸n neum谩tica (o de aire) que puede tener un coche, seg煤n su modelo:

  • Suspensi贸n neum谩tica doble: consta de bolsas de aire en dos ruedas, las cuales se encuentran unidas. Mayormente se instala en veh铆culos pesados con suspensi贸n en la parte delantera, ya que permiten tolerar cargas grandes.
  • Suspensi贸n neum谩tica de camisa rodante: debido a que brinda una gran precisi贸n en la experiencia de manejo, resulta m谩s propio de los coches deportivos con suspensi贸n trasera.
  • Suspensi贸n neum谩tica de manga c贸nica: en la mayor铆a de los casos se encuentra en autom贸viles de gama alta con suspensi贸n trasera. Ofrecen al conductor una gran suavidad al manejar, independientemente de las irregularidades del pavimento.

La gran ventaja de la suspensi贸n neum谩tica de la cual pueden beneficiarse todos

Si bien el sistema de suspensi贸n de aire es uno de los m谩s recientes, se basa en una adaptaci贸n a los mecanismos ya existentes. Esto quiere decir, que solamente con sustituir algunos elementos cualquier veh铆culo puede tener suspensi贸n neum谩tica, incluso si un modelo de auto no la incorpora de f谩brica, lo cual es una ventaja importante para todos los conductores.

En ese sentido, el mec谩nico deber谩 reemplazar los amortiguadores y muelles de acero por bolsas de aire, incluir un compresor y hacer ciertos ajustes adicionales. Inclusive es posible, como se muestra en el video m谩s arriba, incorporar tecnolog铆a bluetooth para que el conductor active el mecanismo a distancia. As铆 el usuario podr谩 hinchar o desinflar el sistema tanto desde el interior del carro como desde la parte externa si lo desea.

驴Cu谩les son las partes que integran este mecanismo automotriz?

Tal y como se ha explicado previamente, son diversos los sistemas de suspensi贸n que puede tener un autom贸vil, inclusive dentro de la categor铆a de funcionamiento neum谩tico. Adem谩s, dos modelos de un mismo fabricante pueden contar con especificaciones muy diferentes.

Sin embargo, hay ciertos elementos que son comunes a la mayor铆a. A continuaci贸n se muestra una lista, organizada alfab茅ticamente, con las principales partes de un sistema de suspensi贸n neum谩tica.

  • Acumulador de presi贸n: se trata de una pieza met谩lica que hace circular constantemente aire a presi贸n en todo el sistema. Gracias al acumulador de presi贸n, se reduce el esfuerzo operativo del compresor, lo cual alarga su vida 煤til.
  • Balonas: est谩n ubicadas en cada rueda del veh铆culo y son una versi贸n neum谩tica de fuelles. Su estructura se encuentra recubierta de caucho vulcanizado, el cual permite mantener el aire en su interior y, en consecuencia, la presi贸n necesaria.
  • Bloque de electrov谩lvulas: se encarga de enviar el aire comprimido a los fuelles neum谩tico cuando as铆 se requiera.
  • Compresor de aire: esta es una pieza fundamental del sistema suspensi贸n neum谩tica, ya que es la responsable de proveer el aire con el cual funciona. Se instala en una parte estrat茅gica del chasis para evitar que el ruido de su funcionamiento resulte molesto para el conductor y los pasajeros.
  • Mando de control: sirve para poner en marcha el circuito de acuerdo con la necesidad del usuario. Por lo general se encuentra en el interior del autom贸vil. No obstante, algunos veh铆culos cuentan con un mando a distancia. Aplica para los sistemas de suspensi贸n cuyo ajuste se realiza manualmente, puesto que otros se controlan de forma autom谩tica.
  • Muelles neum谩ticos: constituyen un tipo de muelle que se infla o expulsa el aire, seg煤n el caso, para llevar el chasis a una altura adecuada a las condiciones de la carretera. Brinda un tipo de ajuste a los desperfectos del camino que resulta m谩s suave que el proporcionado por los muelles met谩licos en las mismas condiciones.
  • Sensores de aceleraci贸n: la cantidad de estas piezas y su disposici贸n en el autom贸vil var铆a seg煤n el dise帽o de la casa automotriz. Tienen la funci贸n de registrar la aceleraci贸n que alcanza el carro y los balanceos que experimenta. Posteriormente, env铆a la informaci贸n a la unidad de control, que hace los ajustes pertinentes en la suspensi贸n.
  • Sensores de nivel: determinan la distancia que hay entre el chasis de autom贸vil y el eje. Al igual que los sensores de aceleraci贸n, transmiten los datos recabados a la unidad de control para que sean procesados.
  • Unidad de control: recibe la informaci贸n que miden los sensores de aceleraci贸n y nivel con la finalidad de determinar los ajustes que deben realizarse en el sistema. Emite la orden para inflar o vaciar el aire contenido en cada una de las balonas.
  • Tuber铆as: es la parte m谩s sencilla del sistema de suspensi贸n neum谩tica, pero no menos importante, puesto que son los conductos por los cuales circula el aire comprimido. Por lo tanto, hacen posible que el aire viaje desde el compresor hasta cada una de las balonas para llenarlas y elevar el autom贸vil.

Cabe destacar que, debido a las autopartes que son necesarias para su funcionamiento, este mecanismo resulta m谩s costoso que los tradicionales. Estas es una de las desventajas del sistema de suspensi贸n neum谩tica, adem谩s de que agrega m谩s peso al veh铆culo.

5 cosas que debes conocer sobre los sistemas de suspensi贸n y su funcionamiento

Antes de comprar un veh铆culo que cuente con un sistema de suspensi贸n neum谩tica o instalar uno a tu carro actual, conviene evaluar todos los aspectos que involucra este mecanismo. Para que puedas tomar una decisi贸n bien informada, hemos preparado una lista con cinco cosas que debes saber, como lo relativo a su costo y mantenimiento.

  1. Permite que el veh铆culo se adapte mejor a cualquier tipo de terreno, lo cual resulta en mayor suavidad para el conductor al manejar y m谩s comodidad para los pasajeros. Adem谩s, algunos sistemas permiten hacer el ajuste en la suspensi贸n manualmente.
  2. La suspensi贸n neum谩tica es costosa en mantenimiento y reparaci贸n. De la misma manera tiene un alto costo de instalaci贸n, la cual puede resultar compleja. Por otra parte, este mecanismo incrementa el peso del coche debido a la carga que suponen piezas como el compresor y el tanque de aire. Este 煤ltimo debe ser grande para que los ajustes en la suspensi贸n se realicen con mayor rapidez.
  3. La suspensi贸n MacPherson es una de las m谩s utilizadas y econ贸micas. Fue inventada por el ingeniero estadounidense Earle S. MacPherson, por quien recibe su nombre. La utiliz贸 por primera vez la casa automotriz Ford en el a帽o 1951. Puede instalarse tanto en la parte delantera como trasera de un auto.
  4. En la actualidad hay 鈥渒its鈥 especiales que facilitan la instalaci贸n del sistema para que involucre la menor cantidad de reformas al chasis del veh铆culo.
  5. Proporciona una mayor estabilidad en las curvas, lo cual se debe a que evita el balanceo del veh铆culo. Adem谩s, al adaptar el coche a las condiciones del pavimento se reduce el consumo de combustible.