¿Cómo funciona el freno de mano?

Entendiendo el Freno de Mano

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El denominado freno de mano, conocido también como freno de estacionamiento o freno de emergencia, es un dispositivo indispensable en la seguridad vehicular. Su función primordial es la de mantener inmovilizado un automóvil, funcionando independientemente hasta que sea liberado de manera manual.

Se le clasifica como un sistema mecánico debido a que su operatividad reside en un conjunto de elementos como cables de acero, varillas, trinquetes y derivadores, que extienden su mecanismo hasta las ruedas posteriores. Al activarse, provocan que una palanca actúe sobre el sistema de frenado de dichas ruedas, inmovilizándolas completamente. En la era de la tecnología, los vehículos más modernos han incorporado variantes electrónicas de este sistema.

Funcionalidad del Freno de Mano

Como freno auxiliar, el freno de mano se encuentra estratégicamente ubicado al alcance del conductor. Su diseño previene la movilidad no deseada del vehículo, especialmente en superficies inclinadas, y actúa eficazmente cuando se acciona, cesando toda tracción de las ruedas.

Este dispositivo es de vital importancia no solo en situaciones de emergencia, sino también en la prevención del desplazamiento de vehículos estacionados en pendientes. En el ámbito deportivo, se emplea una versión hidráulica durante las competiciones automovilísticas para facilitar maniobras de derrape controlado, aunque esto se limita al contexto profesional de circuitos cerrados con las medidas de seguridad correspondientes.

Operación del Freno de Mano

La activación del freno de mano se logra mediante una palanca que, al girar, ejerce fuerza sobre palancas de accionamiento situadas cerca de las pastillas de freno. Esta acción transfiere la presión a través de varillas que culminan en las pastillas de frenado, resultando en la detención de las ruedas traseras. Para desactivar este freno, se presiona un botón integrado en la palanca, liberando la presión y permitiendo la movilidad del vehículo.

Variaciones del Freno de Mano

Distinguimos principalmente dos tipos de frenos de mano: mecánicos y electrónicos. El freno de mano mecánico utiliza la fuerza física para impedir la tracción de las ruedas traseras, accionado por una palanca manual. Por otro lado, el freno de mano electrónico, presente en vehículos modernos y de alta gama, es activado por un botón que inicia un software diseñado para responder a diversas situaciones como pendientes, desconexión del encendido del vehículo, desabrochado del cinturón de seguridad del conductor o frenadas abruptas.

Componentes del Freno de Mano

La palanca es el elemento que el conductor utiliza para iniciar el proceso de frenado. Las varillas, en conjunto con los cables, reciben la fuerza aplicada por la palanca y ejercen la presión necesaria para el frenado. El trinquete es la pieza dentada que se fija al activar la palanca y mantenerla en posición. La varilla de tiro enlaza la palanca con los mecanismos de frenado. El derivador distribuye las varillas implicadas en el proceso y las tuercas de reglaje sostienen al derivador. Finalmente, los cables emergen del derivador hacia las ruedas y se unen a la palanca de accionamiento, que interactúa con las pastillas de freno o el caliper con los discos de freno.

Este sistema de frenado actúa como una medida de seguridad independiente, permitiendo su activación en caso de fallo de los frenos principales, y no está integrado en sistemas de asistencia como ABS, ASR o ESP.

Mantenimiento del Freno de Mano

El mantenimiento regular del freno de mano es crucial para garantizar su correcto funcionamiento. Se debe revisar el estado de los cables, las varillas y las pastillas de freno, así como ajustar el mecanismo según sea necesario. La tabla siguiente ilustra un esquema básico de mantenimiento recomendado.

Componente Inspección Ajuste/Reemplazo
Cables y varillas Anualmente Cada 2 años o según desgaste
Palanca y mecanismo Con cada servicio Si hay señales de desgaste o fallo
Pastillas de freno Con cada cambio de pastillas de freno principal Si el frenado no es efectivo

Las especificaciones de mantenimiento pueden variar dependiendo del fabricante y modelo del vehículo. Es importante consultar el manual de usuario para obtener las recomendaciones detalladas.

Escrito por Flavio. Última actualización en Abril 2023.


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